文化と歴史が融合、小江戸・川越

出発地
東京都心
目的地
埼玉県川越市
交通手段:電車もしくは車 所要時間:60分

あらすじ

首都圏から近い旅行スポットとして、埼玉県の川越はいかがでしょうか。

電車・自動車のいずれを利用しても新宿から約1時間と都内からのアクセスが良く、首都圏でありながらも昔ながらの景観を残している都市であり、「小江戸」と称されることもあります。一方で、川越駅(JR東日本)から本川越駅(西武鉄道)の間に存在する商店街であるクレアモールや、川越駅周辺の再開発などを中心とした、新しい町並みが見られる都市でもあります。

更に、今回ご紹介するスポットについては、川越総合卸売市場を除けば比較的観光スポットが徒歩圏内(最大でも30分以内程度)に存在していることもあり、限られた時間で効率よく観光ができる場所でもあると言えます。また、川越総合卸売市場についても、公共交通機関(電車+バス)で訪問することが可能になっています。

小江戸の町並み

本川越駅から北へ進むと、蔵造りの町並み、次いで菓子屋横丁が見えてきます。蔵造の町並みや菓子屋横丁の町並みは、国の重要文化財に指定された大沢家住宅などをはじめとして、いずれも歴史を感じさせるもので、ただ街を歩くだけでも十分に楽しめるものでしょう。また、この一角に位置する「時の鐘」は、現在においてもなお時を知らせる役割を維持しています。

一方、この街並みを眺めながら食事をするのもおススメです。川越では鰻を使ったお店が多く、旅行中のささやかな贅沢として楽しんでみてはいかがでしょうか。また、歴史的にサツマイモの栽培と関係が深いこともあり、サツマイモを使った料理も数多く存在します。仮に食べ歩きをしたいような場合であれば、サツマイモを使ったソフトクリームを片手に街歩きをすることも一案です。また、菓子屋横丁に足を運べば懐かしい駄菓子に加え、巨大な麩菓子、あるいはサツマイモを使った饅頭など、目移りしてしまうことでしょう。なお、川越では、サツマイモを使った料理を称する場合に「ムラサキ」という言葉が使われることが多々ありますので、気になった料理等がある場合は聞いてみると良いでしょう。
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概要
菓子屋横丁
〒350-0062 埼玉県川越市元町2丁目
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■車を利用
関越自動車道の川越ICより約12分

■電車を利用
西武新宿線・本川越駅から歩いて約17分
WEBサイト

川越氷川神社・喜多院

川越には数多くの神社がありますが、その中でも特に有名なのは川越氷川神社と、喜多院です。川越氷川神社は、縁結びの神様として信仰を集めており、千五百年の歴史を有するとされることなどから、重要文化財にも指定されている名所です。一方、喜多院についても、同院の住職が徳川家と深い関係にあったことなども含めて千二百年以上の歴史を有するとされていることなどから、こちらも重要文化財に指定されている名所です。両者とも川越市内の中心部に近い場所に位置しており、本川越駅または川越駅のいずれかからバスで訪問する方法に加え、徒歩で訪問することも可能です(20分~25分程度を要しますが)。更に、両者の距離も徒歩15分程度と、近い距離に位置していますので、せっかくの機会に両方訪れてみてはいかがでしょうか。
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概要
川越氷川神社
〒350-0052 埼玉県川越市宮下町2-11-3
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■車を利用
川越ICから車で20分

■電車・バスを利用
東武東上線川越駅(本川越駅)からバスで(東武バス上尾駅西口行きほか(埼玉医大経由)「宮下町」下車1分)
WEBサイト

川越総合卸売市場

川越総合卸売市場は、川越の中心部である本川越駅や川越駅から少し離れており、公共交通機関を使用して訪れるためには、本川越駅から西武鉄道を利用して南大塚駅で下車し、バスを利用する必要があります。市場と言えば、東京都の豊洲が有名かと思いますが、川越のこの市場も様々な食材等が取引されており、精肉店や鮮魚店、あるいは野菜などを取り扱う店があります。

埼玉県内で鮮魚店を営む方がこちらの市場から仕入れることもあるとのことですので、豊洲は少し敷居が高い…と思われる方でも、川越の市場であればそこまで抵抗なく入れる可能性がありますので、是非一度市場を訪れてみてはいかがでしょうか。また、市場には飲食店も併設されていますので、せっかくの機会に食事も併せて楽しんでみることをおススメします。

※写真はWEBサイトより引用
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概要
〒350-1168 埼玉県川越市大袋650
埼玉県川越市大字大袋650番地
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■車を利用
川越ICから狭山市方向4つ目の信号(大袋新田交差点)を右折、右折後6つ目の信号(卸売市場入口)を左折してください。卸売市場入口交差点には、案内看板がございます。
WEBサイト

川越高校くすのき祭

季節限定(9月)ではありますが、最大で3万人を超える入場者を集めたこともある、非常に有名な学園祭です。これには、川越高校がウォーターボーイズ(映画)のモデル校であったという事情が寄与した可能性はあるかもしれませんが、依然として1万5千人を超える来場者がおり、その人気を裏打ちするものとなっています。水泳部(シンクロナイズトスイミング部ではありません)がくすのき祭の際に「男のシンクロ」を依然として披露しており、また、来場者を入口で迎える「門」は学生の労力の賜物ともいえる存在です。

また、埼玉県は、男女別額の公立高校が数多く存在する都道府県のひとつであり、男子校である川越高校もその象徴的存在の一つであると言えます(同地区内における女子高としては、川越女子高校が挙げられます)。なお、川越には、「県立」川越高校と「市立」川越高校がありますが、今回取り上げたのは、「県立」川越高校になりますので、ご注意ください。

残念ながら2020年は一般公開が行われなかったとのことですが、時期があえばこちらを訪問してみてはいかがでしょうか。

※写真はWEBサイトより引用
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概要
埼玉県立川越高等学校
〒350-0053 埼玉県川越市郭町2-6
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■車を利用
東名豊田JCTより伊勢湾岸道に入り、みえ川越ICで降り、北勢バイパス経由すぐ

■電車を利用
近鉄名古屋線 川越富洲原駅から徒歩約20分
WEBサイト

モデルコース

上記を踏まえて、筆者としては、以下のコースを提案します。

1. 南大塚駅(西武鉄道、本川越から1駅)から、バスに乗車して川越総合卸売市場へ移動
2. 川越総合卸売市場から本川越駅を経由して、菓子屋横丁へ移動
3. 菓子屋横丁で古い町並みを見つつ、昼食
4. 昼食後に川越氷川神社/喜多院へ移動
※タイミングが合うようであれば、川越高校で学園祭を先に見物するのもいいかもしれません。
5. 川越の商店街(クレアモール)を徒歩で散策し、川越駅にて解散

最後に・・・

川越は都心からの距離も近く、川越市内の観光は公共交通機関を使わずともアクセスができるほど、非常に観光しやすい場所であると言えます。また、川越は文化と歴史が融合した都市でもあり、好みに応じて様々な楽しみ方ができる場所でもあります。更に、多少郊外に足を伸ばせば、上記以外にも魅力的なスポットを数多く備える場所ですので、川越への観光も是非とも選択肢に入れてみてはいかがでしょうか。
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